Declaratoria Estado de Emergencia Nacional

Conoce de que se trata la Enfermedad de Crohn

Otros nombres: Enfermedad inflamatoria intestinal

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica que causa inflamación en el tracto digestivo. Puede afectar cualquier parte de este tracto, que va desde su boca hasta su ano. Pero, en general, afecta el intestino delgado y el comienzo del intestino grueso.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal. La colitis ulcerativa y la colitis microscópica son otros tipos comunes de este trastorno.

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

No se conoce la causa de la enfermedad de Crohn. Los investigadores piensan que una reacción autoinmune puede ser una de las causas. Una reacción autoinmune ocurre cuando su sistema inmunitario ataca las células sanas de su cuerpo. La genética también puede tener un rol, ya que la enfermedad de Crohn puede darse en familias.

El estrés y el consumo de ciertos alimentos no causan la enfermedad, pero pueden empeorar sus síntomas.

¿Quién está en riesgo de tener enfermedad de Crohn?

Hay ciertos factores que pueden aumentar su riesgo de enfermedad de Crohn:

  • Antecedentes familiares de la enfermedad: Tener un padre, un hijo o un hermano con la enfermedad lo pone en mayor riesgo
  • Fumar puede duplicar su riesgo de desarrollar enfermedad de Crohn
  • Ciertos medicamentos como antibióticos, píldoras anticonceptivas y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como la aspirina o el ibuprofeno: Estos pueden aumentar ligeramente sus posibilidades de desarrollar Crohn
  • Una dieta alta en grasas también puede aumentar ligeramente su riesgo de enfermedad de Crohn

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden variar, dependiendo de dónde y qué tan grave sea su inflamación. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Diarrea
  • Calambres y dolor abdominal
  • Pérdida de peso

Otros posibles síntomas son:

  • Anemia: Afección en la que tiene menos glóbulos rojos de lo normal
  • Enrojecimiento o dolor en los ojos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor o sensibilidad en las articulaciones
  • Náuseas o pérdida de apetito
  • Cambios en la piel donde aparecen protuberancias rojas y sensibles debajo de la epidermis

El estrés y el consumo de ciertos alimentos, como las bebidas gaseosas y los alimentos ricos en fibra, pueden empeorar los síntomas de algunas personas.

¿Qué otros problemas puede causar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn puede causar otros problemas, incluyendo:

  • Obstrucción intestinal: Un bloqueo en el intestino
  • Fístulas: Conexiones anormales entre dos partes dentro del cuerpo
  • Abscesos: Cavidad infectada llenas de pus
  • Fisuras anales: Pequeñas lesiones en el ano que pueden causar picazón, dolor o sangrado
  • Úlceras: Llagas abiertas en la boca, intestinos, ano o perineo
  • Desnutrición: Cuando su cuerpo no obtiene la cantidad adecuada de vitaminas, minerales y nutrientes que necesita
  • Inflamación en otras áreas del cuerpo como articulaciones, ojos y piel

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud puede:

  • Preguntarle sobre su historia familiar e historia clínica
  • Preguntarle sobre sus síntomas
  • Hacer un examen físico, incluyendo:
    • Verificar la hinchazón en su abdomen
    • Escuchar sonidos dentro de su abdomen usando un estetoscopio
    • Golpear suavemente su abdomen para verificar la sensibilidad y el dolor y para ver si su hígado o bazo está anormal o agrandado
  • Solicitar varias pruebas, incluyendo:
    • Análisis de sangre y heces
    • Colonoscopía
    • Endoscopía digestiva alta: Procedimiento en el cual su proveedor utiliza un endoscopio para observar dentro de su boca, esófago, estómago e intestino delgado
    • Pruebas de diagnóstico por imágenes como una tomografía computarizada o una serie gastrointestinal superior: Una serie gastrointestinal superior utiliza un líquido especial llamado bario y rayos X. Tomar el bario hará que su tracto gastrointestinal superior se vea mejor en una radiografía

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad de Crohn?

No hay cura para la enfermedad de Crohn, pero los tratamientos pueden disminuir la inflamación de los intestinos, aliviar los síntomas y prevenir complicaciones. Los tratamientos incluyen medicamentos, reposo intestinal y cirugía. Ningún tratamiento único funciona para todos los pacientes. Usted y su profesional de la salud pueden trabajar juntos para determinar el mejor tratamiento para usted:

  • Medicamentos para el Crohn incluyen varias medicinas que disminuyen la inflamación. Algunos de estos medicamentos lo logran al bajar la actividad de su sistema inmunitario. Medicamentos como los analgésicos y los medicamentos antidiarreicos también pueden ayudar con los síntomas o complicaciones. Si su Crohn causa una infección, es posible que necesite antibióticos
  • Reposo intestinal significa beber solo ciertos líquidos o no comer ni beber nada. Esto permite que sus intestinos descansen. Es posible que deba reposar si sus síntomas son graves. Los nutrientes se obtienen al beber un líquido, o a través de una sonda de alimentación o una sonda intravenosa. Es posible que para ello deba permanecer en el hospital, o hacerlo en casa. Puede durar desde unos pocos días o hasta varias semanas
  • La cirugía puede tratar complicaciones y reducir los síntomas cuando otros tratamientos no ayudan lo suficiente. La operación implica la extracción de la parte dañada de su tracto digestivo para resolver:
    • Fístulas
    • Sangrado potencialmente mortal
    • Obstrucciones intestinales
    • Efectos secundarios de los medicamentos cuando amenazan su salud
    • Síntomas que no mejoran con los medicamentos

Cambiar su dieta puede ayudar a reducir los síntomas. Su proveedor puede recomendarle que realice cambios en su dieta, como:

  • Evitar las bebidas carbonatadas
  • Evitar las palomitas de maíz, cáscaras de vegetales, nueces y otros alimentos ricos en fibra
  • Milk
  • Beber más líquidos
  • Consumir comidas más pequeñas con más frecuencia
  • Llevar un diario de alimentos para ayudar a identificar los alimentos que causan problemas

Algunas personas también necesitan seguir una dieta especial, como una dieta baja en fibra.

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

Fuente: Medlineplus

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