Declaratoria Estado de Emergencia Nacional

Israel desarrolló un anticuerpo para neutralizar el coronavirus

El Clarín

El Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica, dependiente del Ministerio de Defensa de ese país, anunció que desarrolló un anticuerpo para el coronavirus​, que está preparando el registro de la patente y que próximamente contactará a farmacéuticas para producirlo a escala comercial.

En un comunicado conjunto con Defensa, el centro de investigación asegura que el anticuerpo desarrollado ataca al virus en los enfermos y lo neutraliza.

«De acuerdo a los investigadores del Instituto, encabezados por el profesor Shmuel Shapiro, la fase de desarrollo del anticuerpo ha finalizado», asegura la nota. El ministro de Defensa israelí, Naftali Benet, visitó el laboratorio del instituto en Ness Ziona, al sur de Tel Aviv, donde le mostraron el anticuerpo, «que ataca al virus de forma monoclonal», y calificó este hallazgo de «logro asombroso».

En estos días también se conoció que investigadores de la Universidad de Utrecht desarrollaron un anticuerpo experimental que neutralizó al virus en cultivos celulares, pero se encuentra aun en una fase inicial del proceso de desarrollo.

Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario cuando detecta sustancias dañinas llamadas antígenos como virus o bacterias. Cada tipo de anticuerpo es único y defiende al organismo de un tipo específico de antígeno. Esta línea de investigación es una de las que los científicos están explorando para llegar a dar con un rápido tratamiento para el COVID-19.

«Estoy orgulloso del personal del Instituto de Biotecnología por este gran avance. Su creatividad y la mente judía llevaron a este logro asombroso. Todo el estamento de seguridad continuará operando al frente (de la lucha contra) el coronavirus», expresó en el comunicado el ministro Benet respecto del avance israelí.

La información no precisa si se hicieron ya ensayos en humanos de este anticuerpo. Altos cargos de seguridad declararon a la emisora estatal Kan que el descubrimiento es el primero de este tipo a nivel mundial.

Además de buscar alternativas terapéuticas, el Instituto para la Investigación Biológica trabaja en la búsqueda de una vacuna, que podría estar lista a principios de 2021. Este instituto será clave en el proyecto de la primera fábrica de vacunas de Israel, cuya construcción en la pequeña ciudad de Yeruham (a 100 kilómetros de Jerusalem) también se anunció este martes.

Según el digital Times of Israel, en el mundo hay unos cien equipos de investigación buscando una vacuna para el virus SARS-CoV-2, de los cuales una docena están en los primeros estadios de ensayos en humanos. Israel es uno de esos países que están a la cabeza de la carrera contrarreloj para conseguir la inmunización. Pero los expertos advirtieron en marzo que, de desarrollarse una vacuna, esta tardaría en estar disponible al menos 18 meses, aunque algunos cálculos son aún más pesimistas.

El Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica se dedica, entre otras cuestiones, a investigar sobre armas químicas y buscar antídotos para ellas. En marzo, el diario Haaretz publicó que este centro había logrado serios avances en su búsqueda de una vacuna, pero Defensa emitió una desmentida y aseguró que se informaría cuando así fuese.

Desde que se detectó en China a principios de año, el coronavirus se expandió por todo el planeta, mató a cerca de 250.000 personas, contagió al menos a tres millones y medio, confinó a sus casas a buena parte de la humanidad y paralizó la economía mundial.

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